Müsli: Posljednji dani smrti

Ako mislite da su religiozni fanatici s gorućim očima i lelujavim bradama nemilosrdni, samo pričekajte i pogledajte što će raditi stariji milijarderi i starije holivudske starlete kad pomisle da je eliksir života nadohvat ruke

Autor: Yuval Noah Harari

U dvadeset prvom stoljeću ljudi će vjerojatno ozbiljno zahtijevati besmrtnost. Borba protiv starosti i smrti samo će zamijeniti borbu protiv gladi i bolesti koja se temelji na vremenu i pokazati vrhunsku vrijednost suvremene kulture – vrijednost ljudskog života. Stalno nas se podsjeća da je ljudski život najsvečanija stvar u svemiru. Svi to kažu – učitelji u školama, političari u parlamentima, odvjetnici na sudovima i glumci na kazališnim pozornicama. Univerzalna deklaracija o ljudskim pravima koju je Organizacija Ujedinjenih naroda usvojila nakon Drugog svjetskog rata – a to je upravo najsmjelija stvar koju imamo u globalnom ustavu – kategorički kaže da je „pravo na život“ najvažnija vrijednost čovječanstva. Budući da smrt očito krši to pravo, smrt je zločin protiv čovječnosti, i protiv njega bismo trebali voditi totalni rat.

Kroz povijest, religije i ideologije nisu se posvećivale životu. Uvijek su nešto posvećivale iznad ili izvan zemaljskog postojanja, te su prema tome bile prilično tolerantne prema Smrtonoši. Kršćanstvo, islam i hinduizam tvrdili su da smisao našeg postojanja ovisi o našoj sudbini u kasnijem razdoblju nakon smrti. Na smrt su gledali kao na vitalni i pozitivni dio svijeta. Ljudi su umrli zato što je Bog to odredio, a njihov trenutak smrti je sveto metafizičko iskustvo realizirano značenjem. Za ljude koji su bili na samrti, ovo je bilo vrijeme da se pozove svećenike, rabine i šamane, polože računi života i prihvati pravu ulogu u svemiru. Samo pokušajte zamisliti kršćanstvo, islam ili hinduizam u svijetu bez smrti – to bi bio svijet bez neba, pakla ili uskrsnuća.

Moderna znanost i moderna kultura imaju posve drugačiji pogled o životu i smrti. O smrti ne razmišljaju kao o metafizičkoj misteriji, a smrt ne gledaju kao na izvor života! Umjesto toga, za moderne ljude smrt je tehnički problem koji možemo i trebamo riješiti.

Kako točno ljudi umiru? Srednjovjekovne bajke prikazivale su Smrt kao lik u crnom ogrtaču s kapuljačom, a ruka mu je stiskala čeličnu kosu.. Čovjek živi svoj život, brinući se o ovome i onome, jureći tu i tamo, kad se iznenada pojavi Smrt i terorizira ga, tapša ga po ramenu koštanim prstom i kaže: “Dođi!”, a čovjek ga moli:„ Ne, molim te! Čekaj samo godinu, mjesec, dan”, ali lik s kapuljačom šapće: “Ne! Morate doći ODMAH!'” Tako se umiralo.
U stvarnosti, međutim, ljudi ne umiru zato što ih lik u crnom ogrtaču tapka po ramenu ili zato što je to Bog odredio, ili zato što je smrtnost bitan dio velikog kozmičkog lanca. Ljudi uvijek umiru zbog nekih tehničkih problema. Srce prestaje pumpati krv. Glavna arterija začepljena je masnim talozima. Stanice raka se šire u jetri. Klice se množe u plućima. I što je odgovorno za sve ove tehničke probleme? Ostali tehnički problemi. Srce prestaje pumpati krv jer nedovoljno kisika dopire do srčanog mišića. Stanice raka se šire jer je slučajna genetska mutacija prepisala njihove upute. Klice su mi se smjestile u plućima jer je netko kihnuo u podzemnoj željeznici. Ništa metafizički u tome. To su sve tehnički problemi. I svaki tehnički problem ima tehničko rješenje. Ne trebamo čekati Uskrsnuće kako bismo pobijedili smrt. Nekoliko štrebera u laboratoriju može to učiniti. Ako je tradicionalno smrt bila specijalnost svećenika i teologa, sada to preuzimaju inženjeri. Možemo uništiti stanice raka kemoterapijom ili nanorobotima. Možemo istrijebiti klice u plućima antibioticima. Ako srce prestane pumpati, možemo ga ojačati lijekovima i električnim udarima, a, ako to ne uspije, možemo ugraditi novo srce. Istina, u ovom trenutku nemamo rješenja za sve tehničke probleme. Ali upravo zato ulažemo toliko vremena i novca u istraživanje raka, mikroba, genetike i nanotehnologije.

Čak su i obični ljudi, koji se ne bave znanstvenim istraživanjima, navikli razmišljati o smrti kao o tehničkom problemu. Kad žena ode svom liječniku i pita: “Doktore, što nije u redu sa mnom”, Liječnik će vjerojatno odgovoriti: “Pa, vi imate gripu” ili “Imate tuberkulozu” ili “Imate rak.” Doktor nikada neće reći: „Imate smrt.“ I mi smo pod dojmom da su gripa, tuberkuloza i rak tehnički problemi za koje bismo jednog dana mogli naći tehničko rješenje.
Čak i kada ljudi umru u uraganu, prometnoj nesreći ili ratu, mi to doživljavamo kao tehnički kvar koji je mogao i trebao biti spriječen. Kad bi vlada samo usvojila bolju politiku; kad bi općina dobro obavila svoj posao; a da je vojni zapovjednik donio pametniju odluku, izbjegli bi se tehnički problemi. Smrt je postala gotovo automatski razlog za parnice i istrage. “Kako su mogli umrijeti? Mora da se netko negdje zeznuo.” Ogromna većina znanstvenika, liječnika i učenjaka još uvijek se distancira od snova o besmrtnosti, tvrdeći da pokušavaju prevladati samo ovaj ili onaj određeni problem. Ipak, budući da su starost i smrt posljedica ničega drugog osim određenih problema, nema smisla da se liječnici i znanstvenici zaustave i izjavljuju: “Za sada samo taj jedan korak. Savladali smo tuberkulozu i rak, ali nećemo dizati prst da se borimo protiv Alzheimerove bolesti. Ljudi mogu umrijeti od toga“. Univerzalna deklaracija o ljudskim pravima ne kaže da ljudi imaju “pravo na život do devedesete godine”. Kaže se da svaki čovjek ima pravo na život, razdoblje. To pravo nije ograničeno nikakvim datumom isteka.

Sve veći broj znanstvenika i mislilaca sve otvorenije govori ovih dana i izjavljuje da je vodeća nagrada moderne znanosti poraziti smrt i omogućiti ljudima vječnu mladost. Znameniti primjeri su gerontolog Aubrey de Grey i polimat i izumitelj Ray Kurzweil (dobitnik američke Nacionalne medalje za tehnologiju i inovaciju 1999.). Kurzweil je 2012. godine imenovan direktorom inženjeringa u Googleu, a godinu dana kasnije Google je pokrenuo podružnicu Calico čija je misija “riješiti smrt”. U 2009. Google je postavio drugog pravog vjerovatelja u besmrtnost Billa Marisa, preko investicijskog fonda Google Ventures. U intervjuu u siječnju 2015., Maris je rekao: “Ako me danas pitate je li moguće živjeti do 500 godina starosti, odgovor je da”. Maris potvrđuje hrabre riječi s puno gotovine. Google Ventures ulaže 36 posto svog portfelja od dvije milijarde američkih dolara u start-up tvrtke koje se bave znanošću, uključujući nekoliko ambicioznih projekata koji se odnose na produženje života. Koristeći američku nogometnu analogiju, Maris je objasnio da je u borbi protiv smrti: “Mi se ne trudimo dobiti nekoliko metara. Pokušavamo pobijediti u igri”. Zašto? Jer, kaže Maris, „bolje je živjeti nego umrijeti“.

Takve snove dijele i drugi velikani Silicijske doline. Suosnivač tvrtke PayPal Peter Thiel nedavno je priznao da želi živjeti zauvijek. “Mislim da vjerojatno postoje tri glavna načina približavanja smrti”, objasnio je. “Možete to prihvatiti, možete zanijekati ili se možete boriti protiv toga. Mislim da u našem društvu dominiraju ljudi koji su zanijekali ili prihvaćali, a ja se radije borim protiv toga.” Mnogi će ljudi odbaciti takve izjave kao tinejdžerske fantazije. Ipak, Thiel je netko koga treba shvatiti vrlo ozbiljno. Jedan je od najuspješnijih poduzetnika u Silicijskoj dolini s privatnim bogatstvom procijenjenim na 2,2 milijarde dolara. Parola mu je: “Ravnopravnost je izvan (mode), besmrtnost je u (modi)”.

Snažan razvoj područja poput genetskog inženjeringa, regenerativne medicine i nanotehnologije potiče sve optimističnija proročanstva. Neki stručnjaci vjeruju da će ljudi prevladati smrt do 2200. godine, drugi kažu da je to 2100. Kurzweil i de Grey još su optimističniji. Oni to obrazlažu, da onaj tko posjeduje zdravo tijelo i zdrav bankovni račun u 2050. godini ozbiljno će računati na besmrtnost odgađajući dolazak smrti desetljećima. Prema Kurzweilu i de Greyu, svakih deset godina ili više ćemo dolaziti na kliniku i primiti tretman preobrazbe koji će ne samo izliječiti bolesti, već će i regenerirati propadajuća tkiva i nadograditi ruke, oči i mozak. Prije dolaska sljedećeg liječenja, liječnici će izmisliti mnoštvo novih lijekova, nadogradnji i naprava. Ako su Kurzweil i de Grey u pravu, možda već postoje neki besmrtnici koji hodaju kraj vas ulicom, barem ako se krećete Wall Streetom ili Petom avenijom.

Uistinu, oni će biti besmrtnici (amortal), a ne vječno besmrtni (immortal). Za razliku od Boga, budući nadčovjeci i dalje bi mogli umrijeti u nekom ratu ili nesreći, i ništa ih ne može vratiti iz ništavila. Međutim, za razliku od nas smrtnika, njihov život ne bi imao datum isteka. Sve dok ih niti jedna bomba ne raznese na komade ili ih kamion ne pregazi, mogli bi živjeti u nedogled. Što će ih vjerojatno učiniti najnezadovoljnijim ljudima u povijesti. Mi smrtnici svakodnevno riskiramo svoje živote jer znamo da ćemo ionako završiti. Tako idemo na alpinizam na Himalaju, plivamo u moru i radimo mnoge druge opasne stvari poput prelaska ulice ili ručanja izvan kuće. Ali, ako vjerujete da možete živjeti zauvijek, bilo bi ludo kockati se s takvom beskonačnosti.

Možda smo tada trebali bolje započeti sa skromnijim ciljevima, poput udvostručenja životnog vijeka? U dvadesetom stoljeću gotovo smo udvostručili životni vijek od četrdeset do sedamdeset, pa bismo ga u dvadeset prvom stoljeću barem mogli ponovo udvostručiti na 150. Iako bi bilo daleko od besmrtnosti, to bi promijenilo ljudsko društvo. Za početak će se transformirati obiteljska struktura, brakovi i odnosi djeteta i roditelja. I danas ljudi još uvijek očekuju da se vjenčamo “dok nas smrt ne razdvoji”, a velik dio života vrti se oko dobivanja i odgajanja djece. Sada pokušajte zamisliti osobu sa životnim vijekom od 150 godina. Udavši se s četrdeset, ona ima još 110 godina. Hoće li biti realno očekivati da njezin brak neće potrajati godinama? Čak bi se i katolički fundamentalisti mogli zamisliti o tome. Dakle, trenutni trend serijskih brakova vjerojatno će se pojačati. Rodit će dvoje djece u četrdesetima, ona će, do navršene 120. godine, imati samo sjećanje na godine koje je provela u odgoju – prilično neznatna epizoda u njezinu dugom životu. Teško je utvrditi kakav bi se novi odnos roditelja-djeteta mogao razviti u takvim okolnostima. Ili razmislite o profesionalnoj karijeri. Danas pretpostavljamo da u tinejdžerskim i dvadesetim godinama naučite profesiju, a ostatak života provedete u tom poslu. Očito učite nove stvari čak i u četrdesetima i pedesetima, ali život je uglavnom podijeljen na razdoblje učenja koje slijedi radno razdoblje. Kad živite 150 godina, takova razdoblja neće postojati, pogotovo u svijetu koji stalno doživljava nove tehnologije. Ljudi će imati puno dužu karijeru i morat će se preorijentirati iznova i iznova čak i u devedesetim godinama.

U isto vrijeme, ljudi se neće umiroviti u šezdeset i petoj i neće puštati novu generaciju sa svojim novim idejama i težnjama. Fizičar Max Planck slavno je rekao“da znanost napreduje po jedan sprovod“. Mislio je da tek kad jedna generacija umre, nove teorije imaju priliku iskorijeniti stare. To se ne odnosi samo na znanost. Razmislite na trenutak o svom, radnom mjestu. Bez obzira jeste li znanstvenik, novinar, kuhar ili nogometaš, kako biste se osjećali da vam šef ima 120 godina, njegove ideje su bile formulirane kad je Victoria još bila kraljica, a vjerojatno će ostati vaš šef još nekoliko desetljeća?

U političkoj sferi rezultati bi mogli biti još zlobniji. Bi li vam smetalo da se Vladimir Putin drži na vlasti još devedeset godina? Kao drugo, da su ljudi živjeli do 150 godina, Josif Visarionovič Staljin bi 2016. godine još uvijek vladao Moskvom, u punoj snazi sa 138 godina, predsjedavajući Mao Ce Tung bio bi sredovječan 123-godišnjak, a princeza Elizabeta čekala da naslijedi 121-godišnjeg Georgea VI. Njen sin Charles ne bi došao na red prije 2076. godine.

Vraćajući se realnosti, nije bitno hoće li se Kurzweilova i de Greyova proročanstva ostvariti do 2050. ili 2100. Moje vlastito mišljenje je da su nade u vječnu mladost u dvadeset prvom stoljeću preuranjene, i tko ih preuzme preozbiljno, gorko će se razočarati. Nije lako živjeti znajući da ćete umrijeti, ali još je teže vjerovati u besmrtnost i doznati da ste u krivom.
Iako se prosječni životni vijek udvostručio u posljednjih stotinu godina, neopravdano je ekstrapolirati i zaključiti da ga možemo ponovo udvostručiti na 150 u narednom stoljeću. Godine 1900. globalni životni vijek nije bio veći od četrdeset jer su mnogi ljudi umrli mladi od pothranjenosti, zaraznih bolesti i nasilja. Pa ipak, oni koji su izbjegli glad, kugu i rat mogli su dobro proživjeti do svoje sedamdesete i osamdesete, što je prirodni životni vijek Homo sapiensa. Suprotno uvriježenim shvaćanjima, sedamdesetogodišnjaci se nisu smatrali rijetkim čudima prirode u prethodnim stoljećima. Galileo Galilei umro je u sedamdeset sedam, Isaac Newton u osamdeset i četiri, a Michelangelo je živio do zrele dobi osamdeset i osam, bez ikakve pomoći od antibiotika, cijepljenja ili presađivanja organa. Doista, čak i čimpanze u džungli ponekad žive do svojih šezdesetih.

Istina, do sada moderna medicina nije produljila naš prirodni životni vijek za niti jednu godinu. Njeno veliko postignuće bilo je da nas spasi od prijevremene smrti i omogući nam uživanje u punoj mjeri naših godina. Čak i ako sada pobijedimo rak, dijabetes i bolesti to bi značilo samo da će skoro svi živjeti do devedesete – ali neće biti dovoljno dostići 150, a kamoli 500. Za to će medicina morati preispitati najosnovnije strukture i procese ljudskog tijela i otkriti kako regenerirati organe i tkiva. Nipošto nije jasno da to možemo učiniti do 2100. godine.

Ipak, svaki neuspjeli pokušaj prevladavanja smrti dovest će nas korak bliže cilju, a to će potaknuti veće nade i potaknuti ljude na još veće napore. Iako Googleov Calico vjerojatno neće riješiti smrt na vrijeme kako bi suosnivači Googlea Sergey Brin i Larry Page postali besmrtni, to će najvjerojatnije napraviti značajna otkrića o staničnoj biologiji, genetskim lijekovima i ljudskom zdravlju. Sljedeća generacija guglera mogla bi stoga započeti napad na smrt s novih i boljih položaja. Znanstvenici koji plaču za besmrtnosti slični su dječaku koji je lažno upozoravao na vuka – prije ili kasnije vuk zapravo dođe.

Dakle, čak i ako u svom životu ne postignemo besmrtnost, rat protiv smrti i dalje je vjerojatno vodeći projekt narednog stoljeća. Kad uzmete u obzir naše vjerovanje u svetost ljudskog života, dodate dinamiku znanstvenog ustroja i nadogradite ga potrebama kapitalističke ekonomije, čini se da je nemilosrdan rat protiv smrti neizbježan. Naša ideološka predanost ljudskom životu nikada nam neće dopustiti da jednostavno prihvatimo ljudsku smrt. Dok ljudi umiru od nečega, nastojat ćemo to prevladati.
Znanstvena ustanova i kapitalistička ekonomija bit će više nego sretni da podupru ovu borbu. Većinu znanstvenika i bankara nije briga na čemu rade, pod uvjetom da im to pruži priliku za nova otkrića i veći profit.

Može li itko zamisliti uzbudljiviji znanstveni izazov od nadmudrivanja smrti ili obećavajuće tržište od tržišta vječne mladosti? Ako imate više od četrdeset, zatvorite oči na minutu i pokušajte se sjetiti tijela koje ste imali u dvadeset i pet. Ne samo kako je to izgledalo, već prije svega i kako se osjećalo. Kad biste to tijelo mogli vratiti, koliko biste bili spremni platiti za to? Nema sumnje da bi se neki ljudi rado odrekli prilike, ali dovoljno bi kupaca platilo sve što treba, što bi predstavljalo sveprisutno beskonačno tržište.

Ako to nije dovoljno, strah od smrti ugrađen kod većine ljudi dat će ratu protiv smrti neodoljivi zamah. Sve dok su ljudi pretpostavljali da je smrt neizbježna, u ranoj su se dobi osposobljavali za suzbijanje želje za životom ili iskorištavali u korist zamjenskih ciljeva. Ljudi žele živjeti zauvijek, pa skladaju ‘besmrtnu“ simfoniju, trude se postići „vječnu slavu“ u nekom ratu ili čak žrtvuju svoj život kako bi njihove duše „uživale u vječnom blaženstvu u raju“. Veliki dio našeg umjetničkog stvaralaštva, našeg političkog opredjeljenja i religiozne pobožnosti potiče strah od smrti.

Woodyja Allena, koji je napravio nevjerojatnu karijeru iz straha od smrti, jednom su pitali „želi li zauvijek živjeti na filmskom platnu“. Allen je odgovorio: “Radije bih živio u svom stanu.” Nastavio je i dodao „da ne želi postići besmrtnost kroz svoj rad. Želim to postići da ne umrem” Vječna slava, nacionalističke ceremonije sjećanja i rajski snovi vrlo su slaba zamjena za ono što ljudi poput Allena stvarno žele – da ne umru. Jednom kada ljudi pomisle (s dobrim ili gorim razlogom) da imaju ozbiljnu šansu da pobjegnu od smrti, želja za životom će odbiti nastaviti vući raskliman vagon umjetnosti, ideologije i religije i juriti će naprijed poput lavine.

Ako mislite da su religiozni fanatici s gorućim očima i lelujavim bradama nemilosrdni, samo pričekajte i pogledajte što će raditi stariji milijarderi i starije holivudske starlete kad pomisle da je eliksir života nadohvat ruke. Ako i kada znanost postigne značajan napredak u ratu protiv smrti, pravi rat će se prebaciti iz laboratorija u parlamente, dvorove i ulice. Jednom kada se znanstveni napori okrune uspjehom, oni će pokrenuti gorke političke sukobe. Ali, ratovi i sukobi u povijesti mogu se pokazati kao blijedi uvod u stvarnu borbu koja je pred nama – borbu za vječnu mladost.

*dio prvog poglavlja knjige “Čovjek Bog. Kratka povijest sutrašnjice” (Vintage, London, 2017.)

** preveo Mirko Butković

Rad Aktiviraj Karlovac portala financijski podupire Fond za pluralizam Agencije za elektroničke medije